É licenciada em Serviço Social pelo Instituto Superior de Serviço Social do Porto e em Sociologia pelo Instituto de Ciências do Trabalho e Empresa e doutora em serviço Social pela Pontifícia Universidade Católica de São Paulo (Brasil). A sua atividade profissional tem-se dividido entre trabalhos de intervenção direta e coordenação na área da Politica social, e mais especificamente na Assistência Social. Os trabalhos de investigação alem destes domínios têm visado também temas como a Pobreza, Exclusão Social, Ação Local e Mudança Social. Mais recentemente tem investigado a questão da responsabilidade social designadamente em contexto das universidades. Foi membro da Unidade de Investigação e Desenvolvimento que, em Portugal, acompanhou e avaliou os projetos inscritos no III Programa Europeu Anti-Pobreza. Foi coordenadora dos Planos Nacionais de Ação para a Inclusão (PNAI) entre 2006-2010. Nos últimos anos tem sido a perita convidada do Reference Group do the European Semester. Tem lecionado em vários estabelecimentos de ensino superior nacionais e a nível internacional e em vários cursos de licenciatura, mestrado e doutoramento. É presentemente docente convidada da Universidade Católica Portuguesa (Faculdade de Ciências Humanas e Sociais) nos cursos de mestrado e doutoramento e da Universidade do Porto (Faculdade de Psicologia e Ciências da Educação) no mestrado em Ciências de Educação. É representante da Federação Internacional de Serviço Social (FIAS) Europa, junto da Conferência das Organizações Não Governamentais Internacionais junto do Conselho da Europa. No seu percurso profissional tem produzido diversos livros, textos, relatórios de pesquisas e pareceres. Desenvolve também funções de consultora e avaliadora em programas e projetos sociais